Facebook deposita il brevetto per prevedere i nostri movimenti

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Non vuoi essere seguito nei tuoi spostamenti futuri? Puoi dire di no!

Facebook ha depositato un brevetto, intitolato “Traiettorie offline”, in cui propone la previsione delle “traiettorie di posizione” degli utenti – in altre parole, dove siamo probabilmente diretti. Sapere in anticipo quando stiamo per sfrecciare in un limbo no-WiFi può permettere a Facebook di “pre-riempire” i nostri telefoni con contenuti e pubblicità.

Ne sa abbastanza per saperne di più

Come descritto nella domanda di brevetto, Facebook utilizza il machine learning per analizzare i metadati associati agli utenti che si sono già trovati in una qualsiasi posizione geografica verso cui si dirigono.

Naturalmente, l’app mobile di Facebook è una delle centinaia che traccia costantemente la nostra posizione, quindi ha già una buona base per prevedere tutti quei piccoli spostamenti che facciamo quotidianamente.

Esci da casa alle 08:07, sali in metropolitana e non hai connessione? Ecco, forse hai bisogno di avere il tuo telefono pre-riempito di contenuti … come, ad esempio, la canzone di Spotify che stavi ascoltando prima di scendere nella metro. Lavori in centro in ospedale per 8 ore? Sei diretto in palestra per il tuo allenamento di 70 minuti? Farai un salto al Juice Bar? Se hai dato il permesso alle tue app di accedere ai dati sulla tua posizione, chissà che cosa stanno facendo tutti quegli inserzionisti che hanno acquistato i tuoi dati di localizzazione.

Il brevetto descrive come utilizzare le posizioni precedenti, più le posizioni di altri utenti di Facebook registrate in precedenza per prevedere dove è probabile che tu vada. Se ti stai dirigendo verso una zona morta di Internet in cui Facebook non può trarre da te alcun vantaggio economico, il social network potrebbe usare le sue previsioni per precompilare con dei contenuti dei quali saresti rimasto in attesa.

Dall’applicazione:

Prevedendo la probabilità che all’utente manchi connettività per un lungo periodo di tempo, il contenuto può essere precaricato in modo che esso possa avervi accesso nel momento in cui non è connesso.

Come con tutte le domande di brevetto, non c’è alcuna garanzia che questa particolare sfera di cristallo vedrà la luce del giorno. Il portavoce di Facebook Anthony Harrison ha inviato questa dichiarazione a BuzzFeed News:

Spesso depositiamo brevetti per tecnologie che non implementiamo mai e domande di brevetto – come questa – non dovrebbero essere considerate come un’indicazione di piani futuri.

Assolutamente. Debitamente annotato. Ma sicuramente non sarebbe sorprendente se Facebook avesse una seria intenzione di implementare questa tecnologia, dato che indovinare le nostre sedi future potrebbe aiutare Facebook a:

  • Offrire sempre più annunci (anche durante i periodi in cui non siamo connessi).
  • Utilizzare le informazioni sulle nostre posizioni preferite per creare sempre più profili (ad esempio, il nostro ristorante o centro commerciale preferito) e annunci più mirati.
  • Precaricare i nostri feed di notizie con contenuti contestualizzati ai luoghi verso ci stiamo dirigendo

Questo non è un solo brevetto: è anche quello di un cluster che funziona.

Ad esempio, Facebook ha una domanda di brevetto correlata per “Prevedere le posizioni e i movimenti degli utenti in base alla storia delle loro posizioni su un sistema online” che specifica in che modo i dati di localizzazione di più persone verrebbero utilizzati per scoprire le tendenze di posizione e movimento e per modellare catene di location. La domanda di brevetto dice che tali catene potrebbero essere utilizzate per applicazioni come “pubblicità per utenti in base a posizioni e per fornire informazioni sui movimenti”. Potrebbero persino differenziare le tendenze di movimento tra quelle persone che vivono in una città e quelle che la stanno semplicemente visitando.

Un altro dei suoi brevetti, intitolato “Previsione della posizione utilizzando i segnali wireless sui social network online”, descrive come Facebook potrebbe monitorare la potenza dei segnali Wi-Fi, Bluetooth, cellulari e di comunicazione near-field (NFC) al fine di stimare la posizione utente corrente e quindi essere in grado di prevedere dove saranno visibili successivamente.

Meglio tenerti d’occhio, mio caro: questo tipo di informazioni di “segnale di fondo” può servire come alternativa al GPS perché, come descrive il brevetto, potrebbe rivelarsi più preciso nel localizzarci. Potrebbe anche imparare la categoria di dove ti trovi (in un ristorante o in una palestra, ad esempio), a che ora è aperta l’attività, quali sono le ore durante le quali riceve più visite e a che ora tendi a passare di lì.

Puoi dire no!

Non vuoi essere seguito nei tuoi spostamenti futuri? Non devi esserlo per forza. Ecco come scrollarsi di dosso i segugi:

  • Disattiva l’autorizzazione dell’app Facebook ad accedere ai dati sulla posizione sul telefono. Ecco come.
  • Elimina completamente l’app per dispositivi mobili dal tuo telefono. Puoi sempre utilizzare Facebook nel tuo browser mobile.
  • Smetti di fare il check in e non aggiungere la tua posizione ai tuoi post.
  • Sui dispositivi Android, puoi provare a selezionare Impostazioni> Google> Annunci> Disattiva la personalizzazione degli annunci oppure disattiva la personalizzazione degli annunci nella pagina Impostazioni annunci. Prendi nota, tuttavia, che i ricercatori hanno recentemente rilevato che Google può tracciare la posizione di chiunque usi alcune delle sue app su Android o iPhone anche quando gli hanno detto di non farlo.
  • Su iOS, vai su Impostazioni> Privacy> Pubblicità e attiva Limita raccolta dati. È qui che puoi anche reimpostare il tuo identificatore di pubblicità per cancellare i dati associati al tuo numero di advertising. Un altro modo per disattivare le app è accedere a Impostazioni> Privacy> Servizi di localizzazione. Scorri verso il basso fino a Servizi di sistema e disattiva Apple Ad da posizione.

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