Es posible que humanos te hayan estado escuchando a través de tu Xbox

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Microsoft (una vez más) se unió al club de “nuestros contratistas están escuchando tus grabaciones de audio”: hasta hace unos meses, su Xbox podría haber estado escuchándole y pasando esas grabaciones a contratistas humanos, informó Motherboard de Vice.

Al igual que todas las otras revelaciones sobre gigantes tecnológicos que permiten que sus contratistas y empleados escuchen las grabaciones de los asistentes de voz (que hemos conocido a un ritmo constante desde abril), el propósito es, una vez más, mejorar el reconocimiento de voz de un dispositivo.

Otra similitud con las noticias anteriores de los asistentes de voz: se supone que el audio de Xbox se captura después de un comando de voz, como “Xbox” o “Hey Cortana”, pero los contratistas le dijeron a Motherboard que las grabaciones a veces se activan y graban por error. Eso es lo mismo que ha estado sucediendo con Siri: como descubrimos en julio, el asistente de voz de Apple se activa accidentalmente por ruidos ambientales similares a las palabras de activación, “Hey, Siri”, incluido el sonido de una cremallera.

Este es el segundo titular sobre espionaje de Microsoft este mes: hace unas semanas informamos que humanos escuchan las llamadas de Skype realizadas con la función de traducción de la aplicación, así como los clips grabados por el asistente virtual Cortana de Microsoft.

¿Alguien NO puede escucharme?

También a principios de este mes, gracias a unos informantes que estaban preocupados por las ramificaciones éticas, descubrimos que Facebook ha estado recopilando algunos chats de voz de Messenger y pagando a los contratistas para que los escuchen y transcriban.

Todos lo estaban haciendo: Facebook, Google, Apple, Microsoft y Amazon.

Las revelaciones comenzaron en abril, cuando Bloomberg informó que Amazon emplea a miles de personas en todo el mundo para mejorar su asistente digital Alexa, que utiliza su línea de altavoces Echo. Amazon ha confirmado que guarda estas grabaciones indefinidamente en lugar de eliminar los datos.

A veces es un trabajo mundano. A veces es inquietante: los contratistas y los empleados informaron haber escuchado lo que interpretan como una agresión sexual, tratos de drogas, niños que gritan pidiendo ayuda y otras grabaciones que los usuarios probablemente no compartirían voluntariamente.

Luego fue el turno de Google: en julio, los contratistas que leyeron las noticias sobre Amazon informaron que Google estaba haciendo lo mismo. El siguiente fue Apple: The Guardian publicó una noticia en la que revelaba que los contratistas “escuchan regularmente” todo tipo de cosas que los clientes de Apple preferirían que no escucharan, incluidos encuentros sexuales, negocios y charlas entre pacientes y sus médicos.

Los proveedores han dicho que las grabaciones son, en cierta medida, anónimas. Solo se realizan para mejorar la precisión de Siri, dijo Apple. Pero según el denunciante que habló con The Guardian, en algunos casos, las grabaciones van acompañadas de datos del usuario que muestran la ubicación, datos de contacto y datos de la aplicación.

Motherboard habló con varias personas que han trabajado con el audio de Xbox. Uno fue un ex contratista de Microsoft que lo hizo de 2014 a 2015, poco después de que Xbox One se lanzara en 2013 con la opción de ser controlado por comentarios de voz con el sistema Kinect. Cortana se implementó en la consola Xbox en 2016.

El análisis de voz continuó con la incorporación de Cortana. El contratista actual compartió una nota de Microsoft que les dice a los trabajadores cómo trabajar con el audio de Cortana, incluidos los comandos de control de Xbox. De una sección del documento:

Un dominio para controlar las funciones de juego, como encontrar listas de amigos, crear una “fiesta” e invitar a los jugadores a una fiesta. La mayoría de los controles de Xbox pertenecerán a este dominio.

Joseph Cox de Motherboard explica que un “dominio” es uno de los temas en los que los contratistas que transcribían el audio de Cortana clasificaban los clips para mejorar el sistema.

Funcionó: a medida que pasaba el tiempo, dijo el ex contratista, la función de comando de voz mejoró y los contratistas recogieron menos grabaciones accidentales. Pero esas grabaciones activadas accidentalmente no se detuvieron por completo, dijo el contratista actual:

La mayoría de las cosas relacionadas con Xbox que recuerdo haber hecho, obviamente, fueron activaciones involuntarias de personas que le dijeron a Cortana “No”, ya que obviamente estaban en medio de un juego y haciendo un chat normal.

Consecuencias

Google y Apple suspendieron el acceso de contratistas a las grabaciones de voz después de los informes a los medios. A raíz de esos informes, Amazon dijo que permitirá a los usuarios optar por la revisión humana de las grabaciones de Alexa, aunque los usuarios deben conectarse y, periódicamente, eliminar esas grabaciones ellos mismos. Aquí te muestran cómo hacerlo.

Después de su propio incidente de voz con Messenger, Facebook dijo que había “detenido” el programa de voz. No dijo si o cuándo podría reanudarse.

Después de los informes sobre las grabaciones de Skype y Cortana, Microsoft actualizó su política de privacidad para ser más explícito sobre que potencialmente humanos escuchan las grabaciones. Sin embargo, todavía está haciendo que los humanos revisen ese audio. La política de privacidad de la empresa ahora dice:

Nuestro procesamiento de datos personales para estos fines incluye métodos de procesamiento automáticos y manuales (humanos).

Microsoft también tiene una página en su web sobre privacidad dedicada a como se puede eliminar las grabaciones de voz.

En lo que respecta a la escucha de Xbox, un portavoz de Microsoft le dijo a Motherboard que la compañía recientemente dejó de escuchar audio de Xbox en su mayor parte, pero que la compañía siempre ha sido sincera sobre la práctica en sus términos de servicio:

Dejamos de revisar cualquier contenido de voz tomado a través de Xbox con fines de mejora del producto hace varios meses, ya que ya no creíamos que fuera necesario, y no tenemos planes de reiniciar esas revisiones. Ocasionalmente revisamos un bajo volumen de grabaciones de voz enviadas de un usuario de Xbox a otro cuando hay informes de que una grabación violó nuestros términos de servicio y tenemos que investigar. Esto se hace para mantener segura la comunidad de Xbox y se establece claramente en nuestros términos de servicio de Xbox.

 

 

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