Las llamadas de Skype Translator pueden ser escuchadas por humanos

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Microsoft comercializa Skype Voice Translator como el traductor inteligente que “usa el aprendizaje automático: cuanto más lo uses, mejor será”.

Su reputación de traducir con precisión casi en tiempo real entre diez idiomas (inglés, español, francés, alemán, chino mandarín, italiano, portugués, árabe y ruso) es muy fuerte, lo que se puede suponer razonablemente, gracias a todo ese aprendizaje automático que se realiza en segundo plano.

Excepto por una noticia de Motherboard que cita a una fuente anónima de Skype que afirma que, la razón por la que es tan bueno, es porque utiliza seres humanos que escuchan fragmentos de llamadas reales para ayudar a las traducciones del sistema.

¿El problema? Si bien Microsoft deja claro que el audio capturado con este sistema podría analizarse, no está tan claro que esto lo realicen tanto personas como máquinas.

Las máquinas son solo software y, en su estado actual de desarrollo, es poco probable que nos importe lo que escuchen. Mientras tanto, los humanos introducen un conjunto muy diferente de posibilidades.

Escuchando

La semana pasada, Google y Apple tuvieron que suspender el acceso de proveedores a los comandos de voz capturados por Siri y el asistente de Google después de una protesta por las implicaciones de privacidad de permitir que extraños escuchen grabaciones de audio personal.

A principios de esta semana, Amazon se encontró “discutiendo” con el regulador de privacidad de Luxemburgo de la UE sobre las posibles implicaciones de privacidad del acceso a las grabaciones de voz de Alexa.

De repente, las grandes compañías tecnológicas están luchando por explicar lo que realmente hacen, sin tratar de parecer que están tratando de solucionar problemas de privacidad, lo que simplemente hace que las personas aún sospechen más.

De Skype a HAL

Si bien Skype Translator depende del aprendizaje automático para la mayor parte del trabajo pesado, los algoritmos utilizados aún necesitan muchos ajustes para mejorar su precisión. Microsoft dice lo mismo en las Preguntas Frecuentes sobre privacidad del traductor, y describe cómo:

Para ayudar a que la tecnología aprenda y crezca, verificamos las traducciones automáticas y retroalimentamos al sistema con las correcciones, para desarrollar servicios más eficientes.

Por supuesto, esto no explica qué o quién está corrigiendo.

Motherboard dice que recibió un audio recopilado por Translator con todo tipo de contenido personal, en el que se oía a personas hablar sobre relaciones y pérdida de peso.

Otros archivos parecían sugerir que, al igual que con Google, Apple y Amazon, que el audio del asistente de voz de Microsoft, Cortana, también está siendo escuchado por los contratistas.

No es un buen momento para la inteligencia artificial impulsada por voz. Las máquinas se están utilizando para hacer muchas cosas útiles e inteligentes, pero es necesario enseñar a aprender a manejarlas, y eso requiere profesores.. Eso no es culpa de Microsoft, pero demuestra que no todo se puede resolver activando muchos HAL en ciernes y que estos se ocupen de todo.

Muchos están preocupados por si los humanos son reemplazados por máquinas. Para la IA de voz, podría decirse que la necesidad de humanos podría ser el desafío más inmediato.

 

 

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