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La política de seguimiento de ubicación de Facebook todavía preocupa a los senadores estadounidenses

En noviembre, los senadores estadounidenses Josh Hawley y Chris Coons realizaron a Mark Zuckerberg, una importante pregunta sobre la privacidad: ¿Facebook sigue rastreando las ubicaciones de sus usuarios incluso cuando le han pedido que no lo haga?

Esta semana, en una respuesta filtrada a The Hill, obtuvieron la respuesta: sí.

El alboroto comenzó en septiembre con un cambio en la política de Facebook sobre como recopila datos de ubicación descrito en el blog en Entendiendo las actualizaciones de la configuración de ubicación de su dispositivo.

Formulado a principios de 2019 en respuesta a los cambios en la forma en que Android 10 e iOS 13 administran la configuración de ubicación, la explicación de Facebook de cómo planeaba administrar este punto sonaba ambigua.

Por un lado, decía:

Usted controla quién ve su ubicación en Facebook. Puede controlar si su dispositivo comparte información de ubicación precisa con Facebook a través de los Servicios de ubicación, una configuración de su teléfono o tablet.

Suficientemente claro, seguramente, y sin embargo, en el siguiente párrafo, se leía:

Es posible que aún sepamos su ubicación utilizando elementos como registros, eventos e información sobre su conexión a Internet.

Facebook parece estar permitiendo a los usuarios optar por no seguir el rastreo de ubicación por una forma (GPS, por ejemplo) mientras restablecen gran parte del mismo rastreo a través de otras formas (eventos de software, direcciones IP, anotando las redes Wi-Fi que alguien usa o está cerca).

Los senadores Hawley y Coons no están convencidos. Facebook afirma que sus usuarios tienen el control de la privacidad de su ubicación, pero esto es solo parcialmente cierto, dijo Coons:

El pueblo estadounidense merece saber cómo las empresas de tecnología usan sus datos, y continuaré trabajando para encontrar soluciones para proteger la información confidencial de los estadounidenses.

No hay escapatoria

¿Cómo deberían dar sentido a esta aparente contradicción los usuarios de Facebook que prefieren que la empresa no conozca su ubicación?

Una respuesta es ser realista sobre cómo funciona la economía actual de Internet. Las empresas como Facebook ganan dinero con la publicidad y una de las cosas que les importa a los anunciantes es la ubicación del usuario.

Es decir, los anuncios que Facebook cree que pueden interesar dependen de en qué país, ciudad o incluso calle se encuentren sus usuarios. No tener estos datos sería una gran pérdida.

Afortunadamente para ellos, como ya hemos mencionado anteriormente, hay muchas maneras de obtener esta información.

Muchos suponen que el GPS es la gran fuente, perootra ruta (que también funciona en interiores) es, de hecho,  inferir la ubicación al detectar la proximidad de redes Wi-Fi locales y fijas y las torres de telefonía móvil. Facebook está lejos de ser la única empresa que se ha visto en apuros por las implicaciones de privacidad que esto incluye.

Hace un año, un grupo de 43 organizaciones europeas de consumidores alegó que el rastreo de ubicación de Google infringe el Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) de la UE.

Esto se puede reducir, en cierta medida, a través de la Actividad Web y de Aplicaciones de Android, pero se alegó que la mayoría de los usuarios no sabrán cómo hacerlo o no entenderán las implicaciones de ignorar la configuración.

Solo unas semanas antes, Google y Facebook se vieron afectados por demandas colectivas separadas en California que afirmaban que ambas compañías continuaron recolectando datos de ubicación incluso cuando los usuarios pensaban que lo habían desactivado.

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