WhatsApp limitará el reenvío de mensajes debido a los linchamientos

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No permitas que escapen las personas del coche rojo. Son secuestradores de niños.

Como The Indian Express informó este mes, ese mensaje fue enviado a varios grupos de WhatsApp, adjuntando un vídeo en el que cuatro hombres daban caramelos a unos escolares.

En treinta minutos, uno de ellos (Mohammed Azam Ahmed, un ingeniero de software de Accenture en Hyderabad de 32 años) había sido linchado. Sus tres compañeros habían recibido una fuerte paliza, un inspector de la policía acabó con una pierna rota y otros cinco policías fueron lesionados mientras intentaban proteger a las víctimas de una lluvia de piedras lanzadas por una multitud enfurecida.

Este es el caso más reciente de la crisis de noticias falsas que afecta a la India, que durante los últimos meses ha causado numerosos linchamientos originados por rumores que se distribuyeron viralmente por las redes sociales. Según Business-Standard, en los últimos 18 meses, 33 personas han sido asesinadas, 99 lesionadas en 69 linchamientos.

Como mínimo 18 de esos incidentes estaban específicamente relacionados con WhatsApp.

El jueves, la empresa de Facebook anunció que comenzarán a probar  limitar el tipo de reenvío de mensajes que provoca estos linchamientos, que han sido particularmente violentos en la India, pero que también afectan a otros países como Birmania y Sri Lanka.

WhatsApp anunció que va a limitar el reenvio  a todos sus usuarios. Este límite será más estricto en la India, donde, según WhatsApp, la gente reenvía más mensajes, fotos y vídeos que en ningún otro país del mundo. En la India, va a probar a limitar el reenvío a solo 5 chats a la vez y también eliminará el botón para reenvío rápido de los mensajes multimedia.

De esta manera, esperan conseguir que WhatsApp vuelva a ser lo que ellos dicen que era originalmente: una manera simple, segura y fiable para comunicarse con los amigos y la familia.

Creemos que estos cambios, que continuaremos evaluando, ayudarán a que WhatsApp continúe siendo del mismo modo para el que fue diseñada: una app de mensajes privados.

Esta no ha sido la primera medida que WhatsApp ha tomado para luchar contra las consecuencias de las noticias falsas en la India. Una semana antes, WhatsApp había publicado anuncios a toda página en los principales periódicos indios intentando advertir a la gente como detectar noticias falsas.

La policía dice haber conseguido rastrear el mensaje de WhatsApp que provocó la muerte Mohammed Azam Ahmed. Afirman que su origen es un granjero que administra media docena de grupos de WhatsApp. Él es una de las 30 personas que han sido detenidas hasta ahora.

Presumiblemente la policía tiene el teléfono desde el que se envió el mensaje o uno de los que lo recibieron, porque, como WhatsApp ha dejado claro en sus continuas batallas legales con distintos gobiernos, no pueden ver el contenido de los mensajes de los chats. Uno de sus principales atractivos comerciales, el cifrado punto a punto, lo garantiza.

Eso no ha impedido que existan países que estén intentando prohibir las apps de mensajería cifrada como WhatsApp, o sugerir introducir puertas traseras.

El gobierno de la India está amenazando a WhatsApp con hacerle responsable de las noticias falsas que provoquen violencia. El jueves, el ministro de tecnología indio, impasible ante el anuncio de recortar los reenvíos de mensajes, publicó un comunicado en el que avisaba que WhatsApp podía  afrontar acciones legales por el incidente.

Khaleej Times citó el comunicado:

WhatsApp no ha gestionado correctamente la enorme cantidad de mensajes irresponsables que circulan por su plataforma. Si continúan siendo espectadores mudos puede que sean considerados como cómplices y por lo tanto afrontar acciones legales.

Como otros países hicieron antes, el ministro de tecnología indio pidió a WhatsApp que facilitara la trazabilidad de mensajes provocadores o incendiarios cuando se lo requieran oficialmente.

A la hora de escribir este mensaje WhatsApp no ha publicado ningún comunicado sobre la amenaza de afrontar acciones legales.

 

 

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