Airbnb mène une enquête suite à la découverte d’une webcam cachée dans un réveil !

Protection de la vie privée

Une webcam cachée dans un réveil ? C’est la curieuse découverte d’un couple dans une location Airbnb à Toronto !

webcam cachee

Voulez-vous vraiment être cet invité mystérieux qui vérifie les réveils, les patères, les détecteurs de fumée, les prises et les ampoules USB, les désodorisants, les tableaux et les prises murales à la recherche de caméras cachées, lorsque vous prenez possession de votre location Airbnb ?

Oh que OUI !

Jeudi dernier, Dougie Hamilton, un voyageur écossais, était assis là, en train de fixer le réveil de son Airbnb, se demandant s’il voulait être justement ce type d’invité. Après 10 minutes, il a cédé au curieux sentiment qu’il a ressenti vis-à-vis de ce réveil plutôt bizarre, qui selon lui était câblé comme un chargeur de téléphone.

Comme il l’a déclaré au Daily Record, il “se sentait un peu bizarre, ne serait-ce qu’en y pensant” et se répétait “de ne pas être idiot. Mais il y avait quelque chose quand même”.

Oh oui, il y avait bien quelque chose. Il y avait, dans le réveil qui était dirigé vers la chambre sans cloisons, une webcam cachée :

J’ai sorti le chargeur et j’ai vu qu’il y avait une pile au lithium à l’arrière. À ce stade, j’ai retiré la face avant du réveil et j’ai pu voir qu’il y avait effectivement une caméra.  

Hamilton et sa petite amie, qui ne voulaient pas être identifiés, venaient de prendre possession de leur location Airbnb à Toronto. Ils étaient rentrés depuis 20 minutes environ, se relaxant après une journée bien remplie dans la ville, lorsque Hamilton a remarqué le réveil.

Je me trouvais juste devant ce réveil et je l’ai observé pendant environ 10 minutes. Il y avait quelque chose dans ma tête qui me mettait un peu mal à l’aise.  

Hamilton et sa compagne de voyage ne savaient pas si le propriétaire de la location les avait déjà observés, mais comme la webcam cachée faisait face au salon et à la chambre ouverte, il aurait certainement pu voir tout ce qu’il voulait !

C’était vraiment effrayant et nous ne voulions pas rester.  

Nous sommes des gens plutôt naïfs, mais le réveil faisait face à notre lit alors nous avons pensé qu’il pouvait s’agir de quelque chose de plus sordide, comme un réseau de prostitution.  

Hamilton a immédiatement pris contact avec Airbnb, qui lui a promis de mener une enquête urgente. Le service lui a également indiqué que l’hôte en question avait six autres biens qu’il louait.

Ensuite, Hamilton a appelé la police de Toronto. Une porte-parole de la police de Toronto a confirmé au Daily Record qu’une enquête sur la caméra vidéo cachée était en cours.

Hamilton confirme qu’Airbnb a transmis la plainte officielle du couple à son équipe de sécurité. Ensuite, ils ont eu le choix entre trois hôtels de luxe à proximité et leur ont dit qu’ils recevraient un remboursement complet. Airbnb a également déclaré que les futures réservations auprès de l’hôte en question seraient annulées.

La surveillance électronique secrète est interdite selon les règles Airbnb. Celle-ci est également complètement interdite dans les espaces privés, comme les chambres et les salles de bains, et ce même si l’hôte le signale.

Et non, vous n’êtes pas à l’abri des webcams cachées, ou des webcams non cachées qui ont été piratées, si vous louez une chambre d’hôtel répertoriée dans un listing Airbnb. Des propriétaires d’hôtels ont également été reconnus coupables d’avoir créé des liens “live” pour enregistrer des individus ayant des relations sexuelles.

On peut aisément comprendre pourquoi des hôtes Airbnb veulent enregistrer leurs invités : ils ne veulent pas que leurs locations soient détruites et ils ne veulent pas que leurs affaires soient volées. Il existe des moyens pour éviter de se faire volé avec Airbnb via la technologie internet, mais une webcam cachée fait partie d’une toute autre démarche.

Même si les hôtes utilisent une caméra de surveillance cachée uniquement pour s’assurer que leur maison et leurs biens ne soient pas détruits, sans intention malveillante de capturer des images de personnes nues ou d’intercepter des informations privées sur leurs invités, l’installation d’une caméra de surveillance cachée dont la présence serait à priori non signalée, constitue toujours une évidente violation de la vie privée.

Même si les hôtes n’avaient pas prévu de vendre ou de publier des images de personnes nues, cela ne signifie pas qu’un intrus ne pouvait pas pirater la webcam en question et le faire à leur place.

Comment détecter une webcam cachée

Derek Starnes, qui travaille dans le domaine de la technologie et qui a détecté une webcam cachée dans un Airbnb de Floride il y a un an, a déclaré à WFTS qu’il avait repéré un petit trou noir sur un détecteur de fumée et qu’il était devenu curieux. En fouillant, il a trouvé une caméra et un micro cachés à l’intérieur. Il a immédiatement alerté la police.

Il existe d’autres moyens de détecter ces dispositifs cachés en plus des petits trous étranges. C’est bon à savoir, étant donné que certains d’entre eux pouvant se cacher derrière des meubles, des tableaux ou des aérations.

Pour qu’une caméra puisse vous voir, il faut disposer d’une ligne de mire, ce qui signifie que vous devez être en mesure de la voir également. Inspectez donc visuellement les aérations pour déceler des trous ou des recoins. Vous pouvez même effectuer vos recherches par le biais d’une lentille de réflexion, en éteignant les lumières et en scannant la pièce avec une lampe de poche.

Si vous vous sentez de le faire, vous pouvez utiliser un gadget pour trouver des caméras (ils peuvent être coûteux), ou si vous êtes à l’aise techniquement, vous pouvez utiliser Nmap ou similaire pour voir quels gadgets utilisent le Wi-Fi.

Quoi faire si vous détectez une webcam cachée ?

  1. Prenez des photos de l’appareil qui serviront de preuves.
  2. Prenez des photos de votre logement afin de prouver que vous n’avez pas détruit l’endroit : certains hôtes auraient fait de telles fausses accusations.
  3. Prenez toutes vos affaires et sortez de là !
  4. Faites un signalement auprès de la police. Vous devez arrêter ce flux vidéo avant que d’autres personnes ne se fassent prendre.
  5. Si vous êtes dans une location Airbnb, faites un signalement auprès d’Airbnb, avec vos preuves, avant qu’une autre victime ne se fasse piéger.

Au fait, nous avons un peu plus que deux histoires de webcams cachées dans des locations Airbnb. Cela devient à la mode : en voici une troisième !

Dougie Hamilton, nous ne pensons pas que vous soyez curieux en cherchant à démonter ce réveil. Nous pensons que vous lisez les bonnes histoires. Si vous pensez être devenu quelque peu paranoïaque, eh bien, c’est peut être mieux que de faire partie de la collection privée de sextapes d’un inconnu. Comme par exemple, celle de Wayne Natt, un hôte Airbnb en Floride, qui a bénéficié d’une réduction de peine après avoir plaidé coupable de 14 chefs d’accusation d’avoir filmé secrètement ces invités. Il purge actuellement une peine de prison d’un an.


Billet inspiré de Airbnb launches investigation after man finds hidden camera in clock, sur Sophos nakedsecurity.

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