Nvidia anuncia drivers “anti-criptominería”

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Nvidia, la empresa de chips gráficos que quiere comprar ARM, hizo un anuncio inusual la semana pasada.

La empresa está a punto de lanzar su último chip GeForce GPU (unidad de procesamiento de gráficos), el RTX 3060, y quiere que sus usuarios sepan que el chip está “diseñado para satisfacer las necesidades de los jugadores y aquellos que crean experiencias digitales”.

Nvidia dice:

Nuestras GPU GeForce RTX introducen tecnologías de vanguardia, como el ray-tracing RTX en tiempo real, la tecnología de escalado de imágenes DLSS AI acelerada, la representación de respuesta ultrarrápida Reflex para la mejor latencia del sistema y muchas más.

El ray-tracing es un algoritmo utilizado para generar imágenes sintéticas que son increíblemente realistas, modelando correctamente interacciones ópticas complejas como la reflexión, la transparencia y la refracción, pero este tipo de realismo tiene un costo computacional enorme.

Por lo tanto, es normal qué los jugadores y los artistas digitales pueden estar muy interesados ​​en tener en sus manos el último hardware para fines especiales que pueden acelerar la creación de imágenes renderizadas de esta manera.

El dilema

Sin embargo, el dilema al que se enfrentan las GPU modernas, es que también son bastante buenas para realizar cálculos criptográficos, como calcular hashes como SHA-2 y SHA-3 a alta velocidad.

Este tipo de algoritmo se utiliza en el corazón de muchos cálculos de minería de criptomonedas.

Por lo tanto, puedes ver por qué los fanáticos de las criptomonedas pueden estar muy interesados ​​en tener en sus manos el último hardware para fines especiales que puede acelerar los cálculos necesarios para conseguir criptomonedas.

Esta tensión entre las tarjetas gráficas utilizadas para gráficos y las tarjetas gráficas utilizadas para la criptominería ha provocado que los nuevos lanzamientos de productos de los fabricantes de GPU se agoten casi de inmediato, seguidos por la inevitable subida de precios por parte de los compradores que pudieron obtener y mantener existencias minoristas y luego  vender sus tarjetas online a un precio mucho mayor.

Vender una gran cantidad de productos puede ser un gran resultado para los proveedores de GPU, pero la inflación artificial de precios causada por la escasez de existencias es un aspecto menos bienvenido para cualquier empresa convencional.

Los verdaderos clientes de empresa, los usuarios finales que buscaban el producto en primer lugar, terminan sintiéndose superados y agraviados por la propia empresa, no por los compradores que buscaron dinero rápido.

Criptominería considerada dañina

Por lo tanto, para su nuevo producto, Nvidia ha declarado abiertamente por adelantado que sus drivers para el RTX 3060 están deliberadamente configurados contra la criptominería:

Con el lanzamiento de GeForce RTX 3060 el 25 de febrero, estamos dando un paso importante para ayudar a garantizar que las GPU GeForce terminen en manos de los jugadores. […] Los drivers para la RTX 3060 están diseñados para detectar atributos específicos del algoritmo de minería de criptomonedas Ethereum y limitar la tasa de hash, o eficiencia de minería de criptomonedas, en alrededor del 50 por ciento.

En pocas palabras, Nvidia intentará detectar el código que está ejecutando y, a propósito, pero no en secreto, dado su anuncio público, introducirá lo que equivale a acciones de “denegación de servicio” (DoS) contra el software que cree que está tratando de hacer cálculos en la GPU para obtener Ethereum.

Si deseas realizar criptominería, dice Nvidia, debes comprar un producto diferente:

Para abordar las necesidades específicas de la minería de Ethereum, anunciamos la línea de productos NVIDIA CMP [Procesador de minería de criptomonedas] para minería profesional. Los productos CMP, que no hacen gráficos, están optimizados […] para obtener el mejor rendimiento y eficiencia de minería. No cumplen con las especificaciones requeridas de una GPU GeForce y, por lo tanto, no afectan la disponibilidad de las GPU GeForce para los jugadores.

¿Y Bitcoin?

Si eres un entusiasta de las criptomonedas, es posible que te preguntes por qué Nvidia se centra aquí en Ethereum (y su criptomoneda asociada Ether, o ETH) en lugar del favorito de los medios de comunicación: Bitcoin (BTC).

Después de todo, los cálculos de BTC se pueden acelerar enormemente con las GPU, al igual que los cálculos de ETH.

Sin embargo, la minería de Bitcoin se puede acelerar aún más drásticamente mediante el uso de chips especialmente creados con el único propósito de minar, por lo que muchos consorcios de minería de BTC invierten en hardware de minería personalizado en lugar de comprar GPU de uso general.

Esto se debe a que BTC depende casi por completo del cálculo de hashes criptográficos SHA-256 una y otra vez, comenzando con un valor elegido al azar cada vez.

Sin embargo, los cálculos de Ethereum utilizan actualmente una combinación extraña de varios hashes diferentes, algunos criptográficos y otros simplemente hashes básicos, basados ​​en entradas extraídas pseudoaleatoriamente de un enorme conjunto de datos generado pseudoaleatoriamente conocido como el dataset.

Este conjunto de datos debe volver a calcularse cada pocos días, ocupa gigabytes de memoria y debe ser accesible directamente en la RAM durante todos sus cálculos de minería.

Esto se debe a que el algoritmo ETH, actualmente conocido como Ethash pero a menudo denominado por su nombre original y mucho más genial de Dagger-Hashimoto, fue diseñado específicamente para dificultar la computación rápida en hardware de propósito especial.

Cualquier hardware de minería Ethereum dedicado no solo necesitaría incluir chips de cálculo de hash personalizados y acelerados que podrían superar a su GPU, sino que también debe basarse en una placa base de mejor rendimiento con mejor hardware de administración de memoria y RAM más rápida que una plataforma de juegos.

¿Qué pasa con el cryptojacking?

Los informes que hemos visto, sugieren que los controladores anti-criptografía de Nvidia funcionan detectando el uso de la memoria que se parece a un cálculo Dagger-Hashimoto, que debe seguir patrones de acceso a la memoria inusuales pero inevitables, y reducir la velocidad del hash ETH a la mitad.

Lamentablemente, no es probable que esto desanime a los criptojackers, el nombre que se les da a los ciberdelincuentes que implantan malware que utiliza tu ordenador para minar criptomonedas sin permiso.

A pesar de que estos nuevos controladores de Nvidia reducirán a la mitad la tasa de ganancias de los ciberdelincuentes, los delincuentes no están pagando la electricidad (¡tú sí!), por lo que cualquier criptomoneda extraída ilegalmente sigue siendo esencialmente “dinero gratis” para ellos.

También nos preguntamos cuánto tiempo tardarán en aparecer los parches no oficiales para los controladores de Nvidia para evitar el código de desaceleración del “detector de Dagger”.

Hackear los controladores de Nvidia rompería sus firmas digitales, pero en tu propio ordenador con Windows puedes cargar drivers modificados y sin firmar con bastante facilidad.

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