¿Se está trabajando en una Facebookcoin?

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Facebook, Signal y Telegram están planeando crear criptomonedas. Pero ¿por qué ahora? Y ¿tendrán éxito?

El New York Times ha publicado un artículo sobre los planes de estas tres empresas sobre las criptomonedas, citando informes en los que se muestra que están avanzados. Los planes de Facebook son los más secretos.

Mark Zuckerberg ha mostrado públicamente su interés en criptomonedas al menos desde enero de 2018, cuando publicó su declaración de objetivos anual.

En mayo de ese año, nombró a David Marcus, anteriormente responsable de la app Messenger, para dirigir el equipo de la empresa para criptomonedas. Marcus tiene experiencia en ese ámbito, habiendo sido el presidente de PayPal y durante un tiempo como miembro del consejo de administración de la empresa de pagos en criptomonedas Coinbase. Dimitió de ese puesto tres meses después de aceptar el liderazgo en blockchain de Facebook.

Bloomberg informó en diciembre que Facebook estaba trabajando en una moneda estable (stablecoin), que es una criptomoneda que está vinculada a un valor subyacente como puede ser el dólar americano. Los stablecoins son menos parecidos a activos negociables que pueden multiplicar su precio y más a una típica moneda usada para las transacciones de todos los días. Esta criptomoneda podría permitir transferir dinero por WhatsApp, centrándose primero en el mercado de remesas de India.

Centrarse en India ayudaría a este gigante de las redes sociales a promover el crecimiento en un mercado emergente. Acosado por problemas de imagen debidos a varios fallos relacionados con la privacidad en un mercado occidental muy saturado, los mercados emergentes, como la India, representan una interesante manera de que la empresa recupere terreno.

También parece una evolución natural para WhatsApp Pay, un servicio que permite en la India transferir dinero directamente desde las cuentas bancarias a través del servicio de mensajería.

Introducir las criptomonedas en WhatsApp acompañaría a una reorganización masiva en la estrategia de mensajería de Facebook. La empresa ya ha anunciado planes para fusionar WhatsApp con sus aplicaciones Messenger e Instagram, haciendo posible enviar mensajes fácilmente entre los servicios.

El problema al que se enfrenta Facebook es reconciliar su agresivo modelo central de negocio, que se centra en controlar los datos del usuario, con una tecnología como blockchain totalmente descentralizada. Zuckerberg está interesado en utilizar blockchain como método de autenticación, según una entrevista del mes pasado con Harvard Law y el profesor en informática Jonathan Zittrain.

Sin embargo, hay un riesgo potencial para que desarrolladores deshonestos puedan aprovecharse más allá del control de la empresa, avisó, sin citar explícitamente a  Cambridge Analytica, quien hizo exactamente eso.

Telegram

Los planes de Telegram sobre una criptomoneda descentralizada son bien conocidos, siendo la base de una Oferta Inicial de Monedas (ICO), que rápidamente se convirtió en la más exitosa de la historia, recaudando 1.700 millones de dólares en dos tandas el año pasado. La ICO se limitó a inversores privados acreditados después de que la empresa cancelara la parte pública de la venta.

Telegram siempre ha planeado crear Gram, una criptomoneda que se pudiera utilizar para enviar pagos a través del sistema de mensajería  cifrado. Formaría parte de un cambio en una blockchain llamada Telegram Open Network (TON), cuyos planes han publicado en un informe. Ya se ha completado el 90% de la infraestructura del blockchain.

Signal

Signal, la otra empresa citada en el informe del New York Times, ha planeado su MobileCoin desde al menos diciembre de 2011, cuando publicó un informe técnico. La moneda, que tiene su propia web, funcionaría utilizando el protocolo de Signal, que también usa WhatsApp. Esto lo haría interoperable entre WhatsApp y Signal. MobileCoin está asesorado por el fundador de Signal Moxie Marlinspike, quien tiene suficiente credibilidad en el mundo de la ciberseguridad habiendo dirigido la seguridad de Twitter.

Estas no son las únicas empresas que han ideado crear sus propias criptomonedas. Reddit también planeó crear su propia criptomoneda hace cinco años, según declaraciones del CEO de aquel momento Yishan Wong. La idea ya descartada, surgió después de que los inversores en una ronda de financiación de 50 millones de dólares, decidieran dar el 10% de la ronda de vuelta a la comunidad.

Pero ¿qué tienen en común Telegram, Signal y WhatsApp? Las tres son apps muy populares de mensajería buscando nueva formas de ganar dinero. Creando sus propia criptomonedas le permitiría al instante utilizarlas a una gran cantidad de sus usuarios, integrando su uso con un interfaz de mensajería muy conocido.

Bien ejecutado, esto ayudaría a florecer el mercado general de criptomonedas, pasando de ser una apuesta especulativa plagada de problemas de fraude, seguridad y usabilidad a una proposición mucho más establecida. Vale la pena seguir estos proyectos, que prometen convertir a 2019 en un año fascinante para el desarrollo de las criptomonedas, una década después de que Bitcoin hiciera su debut.

 

 

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