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Google afronta graves problemas sobre la privacidad de los niños en apps de Android

¿Un informe acusando que un gran número de Android apps dirigidas a niños potencialmente rompen las leyes de EEUU? Es el tipo de noticia que incluso una casi inexpugnable empresa como Google no puede ignorar.

Los problemas comenzaron la semana pasada cuando investigadores del International Computer Science Institute publicaron “Won’t somebody think of the children? Examining COPPA Compliance at Scale” (¿Hay alguien que piense en los niños? Examinando el cumplimiento de la COPPA en escala), refiriéndose a  la Ley de Protección de la Privacidad de Menores (COPPA) de 1998 que protege a los menores de 13 años en EEUU.

Después de analizar 5.855 Android apps que afirman cumplir con el programa de Google Play Store “Designed for Families” (DFF), los investigadores encontraron lo que se puede describir como un caos de privacidad y control.

El 40% enviaban información personal sin ningún tipo de medidas de seguridad (cifrado SSL/TLS), mientras que otro 18,8% compartían datos con terceros que podían ser usados para identificar niños y sus dispositivos para el perfilado de datos.

Casi uno de cada veinte compartían información personal, como dirección de correo electrónico y perfiles en redes sociales, con terceros sin consentimiento. Resumiendo:

En general, aproximadamente el 57% de las 5.855 apps dirigidas a niños que hemos analizado están potencialmente infringiendo COPPA.

El problema subyacente en este salvaje oeste de apps son los kits de desarrollo de software de terceros (SDK) a los que desactivan o ignoran la configuración de protección de privacidad, cuando está prohibido por los términos de servicio.

Parece que el tan alardeado programa DFF de Google es una gran promesa pero se queda en agua de borrajas en cuanto a su aplicación por parte de los desarrolladores de apps. Incluso peor:

Google ya realiza análisis estáticos y dinámicos de las apps que se encuentran en la Play Store, por lo que no debería ser complicado aumentar esos análisis para detectar apps que infringen sus políticas.

No podemos olvidar que hace un año Google amenazó con eliminar apps que no cumplieran con sus términos y condiciones.

Hace unos meses, este informe no hubiera levantado mucho revuelo pero ahora con todo lo que se está hablando sobre los problemas de privacidad de Facebook, seguramente no será el caso.

No es la primera vez que se han encontrado apps problemáticas en Play Store, pero Google excepcionalmente ha publicado una declaración:

Proteger a los niños es nuestra prioridad principal, y nuestro programa Designed for Families requiere que los desarrolladores se atengan a unos requerimientos específicos más allá de las políticas estándar de Google Play.

Nos tomamos el informe de los investigadores muy en serio y estudiaremos sus hallazgos. Si determinamos que una app no cumple con nuestros términos, tomaremos medidas.

Por lo tanto Google va a estudiar el tema de cómo cumplen las apps con DFF y a lo mejor como afecta también a COPPA.

El problema con esta respuesta es que suena igual que al  modelo de gestión de quejas de privacidad de Facebook, dejar que corra el agua y no tocar el modelo (autorregulación) que los causó.

 

 

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